décembre 7, 2022

Balde remplace Gayà, blessé, et participera à sa première Coupe du monde.

José Luis Gayà ne pourra pas réaliser son rêve de jouer pour l’Espagne à la Coupe du monde. Après avoir reçu l’approbation de la FIFA, le défenseur latéral de Valence a quitté le camp d’entraînement de l’équipe d’Espagne à Doha vendredi en raison de problèmes à la cheville droite et manquera le grand événement de l’année footballistique. Son remplaçant sera Alejandro Balde, 19 ans, qui s’entraînait avec les U21 à Séville.

Gayà, 27 ans, qui a été appelé par Luis Enrique aux côtés de Jordi Alba pour occuper le flanc gauche, a souffert d’un problème à la cheville mercredi lors de l’entraînement de l’équipe nationale à Amman avant le match amical contre la Jordanie.

Dans un premier temps, en l’absence de tests, le premier diagnostic ne laissait pas présager une blessure majeure, ni que Gayà pourrait manquer la Coupe du monde. « Entorse latérale de faible gravité de la cheville droite », lit-on dans le premier rapport. Le lendemain, l’examen pertinent a confirmé le diagnostic et a semblé faire baisser l’alerte.

Mais juste après le match contre la Jordanie, Luis Enrique a de nouveau mis tout le monde en alerte et a laissé entendre que Gayà pourrait quitter le camp d’entraînement. La décision a été reportée à vendredi, lorsque la Fédération a confirmé la nouvelle, un revers pour le joueur.

Les adieux du joueur valencien ont eu leur dose d’intrigue puisque la Fédération l’a annoncé par un tweet qui a été immédiatement supprimé, dans l’attente de l’autorisation précitée de la FIFA. Quelques heures plus tard, la triste nouvelle a été confirmée et l’appel à Balde a été révélé.

Gayà a été sélectionné 18 fois depuis ses débuts en 2018 et a fait ses débuts dans un tournoi majeur lors du dernier Championnat d’Europe, en débutant en huitième de finale contre la Croatie. Les images de sa joie lorsque Luis Enrique a annoncé son nom pour la finale du Qatar ont inondé les réseaux mais une blessure a brisé son rêve.

Balde, qui n’a pas encore fait ses débuts chez les seniors, reçoit sa première convocation et se rendra immédiatement au Qatar pour rejoindre le camp d’entraînement. Le produit de la jeunesse du Barça réaffirme ainsi la supériorité de l’équipe nationale espagnole, qui compte désormais huit représentants sous les ordres de Luis Enrique, soit presque trois fois plus que le suivant dans la liste.